不思議な民家の「冷カレーうどん」

 続くときは続くもんである。浅草でまさかの「冷やし天丼」を賞味したばかりだというのに、今度は「冷カレーうどん」に出会ってしまった。冷天丼ほどの驚きはないが、その発想と努力に取りあえず「最敬冷」であります。

時間があったので、美術商の知人のコレクションを見に東京・池袋に出たついでに、久しぶりに池袋ランチとなった。どちらかというと、池袋には縁が薄い。ラーメン激戦地でもあるし、いい居酒屋も多いのに何故か足が向かない。
          ひかり1 
          ん? という入り口

西口周辺を立教大学方面へぶら歩き中に、「冷カレーうどん」のタテ看が見えた。蒸し暑くて、空から雨が落ちてきそう。モダンなロゴで、カレーうどんの店「ひかりTOKYO」。これが不思議な店だった。
          ひかり① 
          不思議なアプローチ

矢印に従って、小さなビルの下をくぐって、半地下の暗い通路を抜け、コンクリートの階段を上ると、ごくフツーの古い民家があり、そこが「ひかりTOKYO」だった。昭和の普通の住宅をそのまま外観だけ使用。店内に一歩踏み込むと、改装された和モダンの室内が広がっていた。BGMは癒し系のアメリカンポップス。外国人が喜びそうな、今どきの世界でもある。昼はカレーうどん専門、夜は居酒屋に変身する。昼と夜の顔が違うというのも面白い。
          ひかり2 
          ようやく店へ

庭の見えるカウンター席で「冷カレーうどん」(税込み 950円)を頼んだ。チーズ入りうどんなどユニークなうどんもある。
          ひかり3 
          メニューの一部
          ひかり7 
          外と中のギャップ

待ち時間は6~7分ほど。予想外の早さに「これはハズレかもな」という疑念が横切った。益子のような陶器の平ドンブリに濃いカレーの冷たい海! 豚バラ肉がごろごろ隠れていて、よく煮込まれた玉葱の姿も見える。ほぼ中央には温泉卵がぽっかり浮かんでいた。刻みネギがパラパラ。
          ひかり② 
       冷カレーうどん、登場
          ひかり③ 
          あんりゃまあ

よく見ると、手前の部分に赤茶色の香辛料(ターメリック?)がかかっていた。これはかなり辛そう。

レンゲで冷たいカレーの海を掬って口に運ぶと、濃いめの味付け。そのすぐ後からスパイシーな辛さが襲ってきた。数種類の香辛料を使っているようだ。うどん屋のカレーというよりもビストロのカレーに近い。
          ひかり4 
          辛そ~
          ひかり④ 
          冷たいルー
          ひかり5 
          平打ちうどん

うどんは平打ちで、きしめんのようだが、腰がかなり強い。その固い感触は悪くない。たっぷりと複雑なカレーと豚バラ肉、玉葱がよくコラボしている。個人的にはもう少し味を薄めにしてほしいが。
          ひかり⑨ 
          豚バラ肉
          ひかり10 
          崩す楽しみ

温泉卵を崩して絡めると、まろやかさが加わり、味わいが落ち着く。ボリュームもまずまず。数年前に北千住で「天ぷら付き 冷やしカレーうどん」を食べたことがあるが、それよりも本格的な創作カレーうどんだと思う。まだ極めて珍しい世界なのは確か。
          ひかり12  
          スパイシーなどろり

支払いの時、スタッフに聞いたら、店はまだ2年だが、オーナー店主はいろんな店で修業したそう。うどんは手打ちかと思ったら、「製麺所から仕入れてます。多分機械打ちでしょう」とか。正直な受け答え。このあたりも今どきの店ということかもしれない。

本日の大金言。

冷やしグルメの世界はこれからの世界でもある。カツ丼、天丼、カレーうどん・・・どんぶり料理は温かいものというイメージがどんどん変わっていく。冷やし親子丼が登場する日も近い?



                 ひかり11 


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千住魚河岸の「海鮮とくだ屋丼」

魚市場めぐりは実に楽しい。東京・築地はあまりに観光化され過ぎて、少し足が遠のいているが、首都圏の中では足立市場や大田市場、大宮市場などは狙い目だと思う。人の行く裏に道あり花の山、である。今回テーブルに乗せるのは、その足立市場の海鮮丼。
          徳田屋⑤ 
          市場めし

村長の大好きな北千住から20分ほど歩く。千住大橋駅が一番近いが、北千住駅から飲食街を抜けて、旧日光街道をぶら歩きするのがいい。東京大空襲で焼け野原になってしまったが、江戸時代初期から続いたヤッチャ場(青果市場)の名残りが少しだが残っている。
          足立市場 
          穴場グルメ

往時を空想しながらしばらく歩くと、松尾芭蕉の矢立の初めの碑もある。足立市場はそのすぐ先。築地と同じように東京都の中央卸売市場でもある。しかも魚介類専門はここだけ。開業したのは昭和20年(1945年)だが、野菜市場が移転、魚介専門市場になったのは昭和54年(1979年)。

観光客が少ないのがいい。外国語が飛び交うこともほとんどない。と書くと右翼のようだが、村長は右翼でも左翼でもない。あえて言うと、中翼(なかよく)である。中くらいなりおらが夏。
          徳田屋① 
          昔の築地?

市場内には食堂が7~8軒ある。一番古いのが「椎橋食堂」だが、今回暖簾をくぐったのは比較的新しい「徳田屋(とくだや)」。ちょうど正午、4~5人ほどが並んでいた。
          徳田屋② 
          メニューの一部

10分ほどの待ち時間。カウンター席(7席)とテーブル席が大小二つほど。カウンターの目の前が板場。メニューの中から「海鮮とくだ屋丼」(税込み980円)に目を付けた。アラ汁とお新香付き。ここは「特盛豪華海鮮丼」(同1300円)と「お好みフライ2点定食」(同900円)が特に人気だが、諸事情で「海鮮とくだ丼」を選んだ。新鮮ネタ8種類で、980円というのはお得感がある。

待ち時間は約20分ほど。店主は手抜きしているのではなく、ていねいに作っているのがわかった。

女性スタッフが「お待たせしました」と、お膳を運んできた。
          徳田屋③ 
          海鮮とくだ屋丼
          徳田屋④ 
          上空より

これが鮮度といい盛りといい、圧巻に近いものだった。中央には小高い山からイクラが雪崩落ち、その下には見事なマグロの中落ちが大きな塊になっていた。タコブツとキュウリが混じっている。かなりの凝りよう。
          徳田屋⑥ 
          鮮度とボリューム
          徳田屋⑦ 
          言葉はいらない

それを取り巻くようにバチマグロのブツ、白身魚(カンパチ)、生しらす、きびなご、卵焼き、ガリ・・・。ひと目で気に入った。築地なら多分、1.5倍近い舌代は取られると思う。

ダシ醤油にワサビを溶いて、回すようにかけていく。アジフライを頼んだ隣りのカップルが「デカい~」と声を上げている。
          徳田屋⑨ 
       この瞬間がたまらない
          徳田屋5 
          きびなご
          徳田屋11 
          この凝りよう
                                   徳田屋12 
                                  食べ進む

ご飯は酢飯ではなくフツーの炊き立て。すべての素材の鮮度がさすが魚市場というレベル。特に主役のイクラと中落ちの小山がいい。わさび醤油がほどよくかかったご飯。それがどんどん胃袋へと消えていく。アラ汁と漬け物(柴漬け)はフツー。アラ汁は具がなく、それがやや物足りない。

食べ終えると、ほどよい満足感。さわやかな後味。店は「まだ4年です」とか。千住の魚河岸の将来に光が見えた気がした。


本日の大金言。

みんなが行く場所より、みんなが行かない場所。メディアの露出よりメディアの露地裏。そこに意外ないい店がある。



                  徳田屋13 

世界遺産の「昭和カツカレー」

お江戸で修行中のキオが珍しくお盆帰省した。

「富岡製糸場に行ってみたいわ。世界遺産になってもう3年経つから、一度くらい行かないとね」

世界を相手にする仕事の末端に付いているので、明治5年(1872年)に国策事業として建設された富岡製糸場に関心があるらしい。これまでは歴史にはほとんど無関心だった。天変地異が起きなければいいが。

「いいわね。絹のスカーフも買いたいし、美味い食堂もあるし、確かいい喫茶店もあったわね」
村民2号が3年前に行ったときのことを思い出しながら、同調した。動機がちょっと不純だが。

ボケがひどくなってきたゴッドマザーは家でお留守番。耳も遠くなっている。
「ナニ、富山に行ってくるのかい? あー、何だっけ。あれあれ・・・松葉ガニ買ってきておくれ」
外に出て徘徊(はいかい)しなければいいが。
          富岡製糸場① 
          お盆の世界文化遺産

お盆渋滞の中、ポンコツ車を飛ばして、富岡インターで降り、富岡製糸場へ。正午近くなっていた。3年前ほどではないが、長い行列。

「混み合う前に先にランチしましょ」

3人の意見がこの時だけは一致。そこで村長はおもむろに「高田食堂」を持ち出した。富岡製糸場の工女(女工とは言わない)が食べたカレーライスの店として、「富士屋」とともに知る人ぞ知る存在。3年前に「富士屋」で食べたカレーライスに感動したことを覚えている。
          高田食堂 
      こちらは味の文化遺産?

さて、その「高田食堂」。創業が昭和28年(1953年)で、白地のシンプルな店構えとノレンが昭和のよき食堂を思わせる。すでに混み合い始めていたが、あまり待たずに中に入れた。
          高田食堂② 
       正午前なのにほぼ満席
          高田食堂3 
          メニューの一部

村長は「カツカレー」(税込み800円)を頼んだ。村民2号とキオは「カツ丼」(卵とじ 同750円)を選んだ。

このカツカレーがスグレモノだった。ドロリとした濃い色のカレーが全面を覆い、揚げたての大きめの豚カツが寝そべっていた。かなりのボリューム。福神漬けの色がいい。多分自家製。こうでなくっちゃ。
          高田食堂④ 
          おおお
          高田食堂1 
          こちらはカツ丼

カレーは「富士屋」(昭和30年創業)とよく似ている。フライパンで小麦粉から炒め、カレー粉などを加え、特性スープでじっくり煮込んでいる。ひと口で懐かしいコクが口中に広がった。その後に辛さが追いかけてくる。スパイシー。角に切った豚バラ肉が3個ほど、飴色の玉葱がこのカレーライスに昭和のよき存在感をかもし出している。
          高田食堂⑤ 
          素晴らしき世界
          高田食堂11 
          揚げたて
          高田食堂12 
          薄めの豚カツ

ロース肉の豚カツは薄めで、コロモが細かい。ドロリとしたカレーとの相性がとてもいい。ライスもいいレベル。どんどん食べ進む。途中でウースターソースをかけてみた。これが意外に美味。もう一つの味わいを楽しめる。ひょっとして工女も途中でソースをかけたかもしれない。食べ終えると、かなりの満足感。これで800円というのは得した気分になる。
          高田食堂14 
      ウースターソースをかける
          高田食堂13 
          飴色の玉葱

「カツ丼はまあまあのレベルかな。あっさりした味付け。これで帰りにコーヒーを飲んだら、私はほぼ満足よ」
「ナニ言ってんの、富岡製糸場に早く行こ」

フランス人の指導で日本の大工が造ったレンガ造りの巨大な建物が見えた。明治5年の刻印。当時を想像する。ここから世界に向けての日本の近代化が始まった。まだちょんまげが至るところに残っていた時代。フランス人が飲む赤ワインを生き血を勘違いして、恐れおののき、工女がなかなか集まらなかったという。ウソみたいだが本当の話、である。たった145年前・・・。

本日の大金言。

この145年で日本は進歩したのだろうか? 科学と情報網は恐るべきスピードで発達したが、人間自体はとても進歩したとは言えない。いや、悪くなっているかもしれない。カレーライスを食べながら、あれこれ考えるのも悪くはない。



                   高田食堂15 







山小屋のバターチキンカレー

 お盆の真っ最中、今回テーブルに乗せるのは尾瀬ヶ原の山荘で食べたカレーライスである。

山仲間の凸凹6人と一泊二日で尾瀬を楽しんだ。あわよくば至仏山(しぶつざん)に登ろうと思ったが、悲しいかな腰に爆弾を抱えているため、難コースを断念。重いリュックを背って空まで続くような木道をひたすら歩いた。遠くに燧ケ岳(ひうちがたけ)も見える。
          尾瀬ヶ原② 
        木道とコオニユリ

歩いているうちに木道が人生に見えてきたり、エンタメ新聞社時代に燧ケ岳の頂上付近で持参したウイスキーに雪渓を入れ、それが実に美味かったことなどを思い出した。過去と現在がコブラツイスト状態。アブナイ、アブナイ・・・。
          尾瀬ロッジ① 
          美味いカレーがある?

その途中、山ノ鼻の「尾瀬ロッジ」で早めのランチを取ることにした。鳩待峠で土産物屋のおばはんから「尾瀬ロッジのカレーが美味いですよ。おすすめです」という情報をこっそりゲットしていたからである。山おばはんの情報は従うに限る。
          尾瀬ロッジ③ 
          これかいな

時間が早かったせいか、意外に客は少ない。予定通りランチメニューの中から「尾瀬ロッジカレー バターチキン」(税込み1200円)を頼んだ。ナンとライスを選べる。ライスはサフランライス。1200円は安くはないが、標高1410メートルということを考えると、そう高いとは言えない。

セルフサービスなので、自分でお茶を入れ、12~3分ほど待っていると、トレーに乗ったバターチキンカレーがやってきた。これが本格的な黄色みの強いインドカレーだった。いいスパイスが立ち上がっている。黄色いサフランライスと地場の野菜サラダ、それに福神漬けとラッキョウ。
          尾瀬ロッジ⑤ 
          山小屋のカレー?

トロリとしたルーをスプーンですくうと、湯気とともによく煮込まれた鶏肉が現れた。口中に運ぶと、ルーのコクとヨーグルトの酸味がいい具合に混じり合う。複雑な旨味。スパイシーだが、甘めで、辛さが思ったほどない。
          尾瀬ロッジ⑦ 
          本格的なカレー
          尾瀬ロッジ⑧ 
          チキンの美味さ

サフランライスは沼田産のコシヒカリを使用。高原野菜の鮮度がいい。福神漬けとラッキョウは多分出来合いのもの。ちょっと残念。
          尾瀬ロッジ⑨ 
          サフランライス
          尾瀬ロッジ10 
          合わせ技

全体的には山小屋のカレーとは思えない本格的なカレーだが、女将らしき女性と雑談したら、「日本人向けに少しアレンジしてます。すべて手作りで、じっくり煮込んでるんですよ」とか。ボリュームが山男にはやや物足りないかもしれない。ぎっくり腰を抱えた山男未満にはほどよい。
          尾瀬ロッジ11 
          高原野菜の鮮度

尾瀬の澄んだ空気を思いっ切り吸い込んで、思いもかけぬ本格カレーを食べ、どこまでも続く木道へ出る。誰かが言った。遠くを見てははいけない。何も足さず何も引かず。足元だけに意識を集中する。だが、集中し過ぎた反動か、その夜は酒宴で脱線、足元を踏み外してしまった。

本日の大金言。

居酒屋もいいが、たまには山へ行くのも悪くない。尾瀬ヶ原は夏休みのおすめスポット。何も考えずに、点になって高原の中に身を沈める。すると元気になってくるから不思議だ。



                  尾瀬ロッジ13

焼きお結びと冷や汁

あまりに暑い日が続いたので、今回も冷たい美味で行こうと思う。

「冷やし天丼」ほどの衝撃はないが、信州・下諏訪で食べた焼きお結びと冷や汁。これが諏訪神社のご利益か、絶妙な味わいだった。

おにぎりとお結びの違いはよくわからないが、お結びの方が何となく神の力が宿っている気がする。そう言う説もある。諏訪大社の門前にある「料理茶屋 神楽(かぐら)」。縄のれんが神妙に下がり、悪くない雰囲気。
          神楽 
          かしわ手

「今日は午後3時までですが、よろしいでしょうか?」

縄のれんをくぐって店内へ入ると、板場から白衣の店主が顔を出して、そう言った。時刻は午後2時過ぎ。忙しいランチタイムが過ぎて、店内は他に客が一組のみ。

「全然大丈夫ですよ」
          神楽② 
          当たりか?

女性スタッフが冷たいお茶を持ってきた。メニューの中から、目を付けておいた「神楽御膳(かぐらごぜん)」(税込み900円)を頼んだ。焼きお結びが2種類、味噌と醤油。まずそれに引かれた。さらに野菜の「冷や汁」が美味そうだった。いい和食料理屋の気配。
          神楽③ 
          洗練と自然

15分ほどの長めの待ち時間。焼きお結びのいい匂いが板場から流れている。ここでは焼きおにぎりと言わずに焼きお結び。有田焼の器に焼きお結びが2個。お新香と昆布の佃煮が添えられていた。ワサビ漬けのピンポイント。さらに朱色の漆器のドンブリには野菜の冷や汁。これがかなり凝ったものだった。
          神楽⑤ 
          野菜の冷や汁

まずは冷や汁をレンゲで賞味。地場・信州の野菜をすり下ろしたそう。

「ゴボウ、人参、大根などをすり流しにしてます」(店主)

朱色のシャーベットが冷たい美味を演出していた。トマトのシャーベットだそう。塩ベースで、和の出汁がよく効いている。ミョウガの香りがほのかに舌から鼻へと抜けていく。昔はこのミョウガが苦手だったが、今は気にならない。トマトのシャーベットはアイデアもので、全体を冷たく引き締めている。暑さがこの瞬間はどこかへと飛んでいる。
          神楽⑥ 
        トマトのシャーベット
          神楽⑦ 
          凝った作り

焼きお結びは醤油の方が気に入った。地場の天然醸造醤油を使用。焼き色と風味がほどよく調和している。味噌の方は甘めで、一瞬鯛みそかと思ったが、自家製だそうで、信州味噌をベースにクルミやタマネギなど7種類のやさいを加えたもの。両面ではなく片面だけだったのがやや残念だが、これはこれで美味。
          神楽⑨ 
          醤油の焼きお結び
          神楽10 
          ええで、ええで
          神楽11 
          こちらは自家製味噌
          神楽12 
          たまらんでえ

米の味わいも上質。聞いてみたら「茅野の米沢米です。いい米で、献上米なんですよ」とか。美味いはずだよ。食べ終えると、腹八分の満足感。店主の腕が和の修業に裏打ちされている。
          神楽4 
          お新香

舌代を払う時に、何代目か聞いたら、「いえ、まだこの店を開いて、一年半です」。「東京で10年ばかり修業しました」とも。それで納得。その時になって、BGMがなぜか「蝶々夫人」だったことに気がついた。ここはやはり東儀秀樹くらいにしてほしかったが・・・。

本日の大金言。

焼きおにぎりと焼きお結び。庶民派と殿上派。どちらも日本の米文化の粋だと思う。これに美味い漬け物さえあれば、何もいらない。




                神楽13 

プロフィール

赤羽彦作村長

Author:赤羽彦作村長
あの!エンターテインメント新聞で記者、デスク、編集プロデューサーとして活躍。思うところあって、原発で揺れるヤポネシアを辺境から見つめ直すべく、イカダを組み、オンボロ旗を揚げ、組織を脱出。荒海に乗り出す。「B級うまいものの宝島」を目指して、櫂をガタガタと漕ぎ出すことにした。一か八か泥船となるか、間違って宝船となるか?
特に麺類と和菓子にはうるさい。「舌の上から斜めに世界を見る」などとほざいている。はっきり言ってバカの3乗である。年齢不詳。乙女座、AB型。村民を募集している。

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