地震の後の「味噌ラーメン」

 熊本の直下型大地震には驚かされた。地震は今も続き、大分まで広がって、日本列島最大級の断層「中央構造線」との関連も指摘され始めている。中央構造線は四国、紀伊半島を抜けて、長野伊那地方、さらには埼玉・秩父、茨城・鹿島沖までつながっているとも言われる。改めて日本列島が「地震と噴火」の島であることを思い知らされる。小松左京の「日本沈没」の前半部分がついつい頭をかすめてしまった。
          
さて、悲観に傾きがちな頭を切り替えて埼玉でも人気の味噌ラーメンを取り上げることにしよう。濃厚な味噌ラーメンを食べながら、足元を見るのも案外大事かもしれない。トラックがびゅんびゅん走るさいたま大宮線沿い、久喜インター近くに「麺場もっけい」がある。
         もっけい② 
         もっけの幸い?

もっけい(木鶏)とは中国の故事で「木でできた、何事にも動じない最強の闘鶏」のこと。木でできているのだから動じないのは当たり前だが、荘子が言うと、ありがたい言葉になる。かの不滅の記録69連勝の大横綱双葉山が「イマダ モッケイ タリエズ」と言ったことで、有名になったという側面もある。
         もっけい① 
         人気の味噌ラーメン店

それを店名にするのだから、志しの高い店主だろう。午後3時半に立ち寄ったので、店には客は数人しかいない。カウンター席に腰を下ろして、3種類ある味噌ラーメンの中から、一番人気「もっけい味噌」(税込み800円)を頼んだ。店主かどうかは不明だが、男性スタッフが黙々と中華鍋を動かす。いい匂いが立ちのぼってくる。味噌ラーメンはこうでなくっちゃ。10分ほどで、大きな、ずっしりとした黒いどんぶりがやってきた。札幌系の味噌ラーメンが湯気を立てている。
         もっけい④ 
         3種類の味噌ラーメン
         もっけい⑤ 
         地震と自信

脂が浮いた味噌スープが広がり、中央に千切りネギがどっかと乗っていた。炒められたもやしと挽き肉、それにチャーシュー、メンマが浮いている。よく見ると、半熟の煮玉子が沈んでいた。その下に西山製麺直送の、黄色みの強い中太縮れ麺が見え隠れしている。コーンがないのは寂しいが、構成としては悪くない。
         もっけい⑥ 
         いい匂い

まずはスープをひとすくい。脂の焦げたいい匂い。豚骨を24時間以上煮込み、そこに鶏スープと魚介出汁を加えたオリジナルスープだそう。こってり感よりもまろやかさが際立っている。麹(こうじ)味噌が強すぎるのか、甘みが強い。ここは好みの別れるところで、村長はもう少し甘みを抑えた方が好み。味噌は麹味噌、白味噌、赤味噌をブレンドしているようだ。
         もっけい⑧ 
         まろやかなスープ
         もっけい10 
         チャーシュー
         もっけい11 
         西山製麺だべさ

札幌系の味噌ラーメンにチャーシューは珍しいが、フツーに旨い。メンマは3本ほどと少ない。煮玉子もフツーに旨い。西山製麺直送の麺は縮れとコシがさすがで、これは村長の好み。千切りネギのシャキシャキ感がいい。

全体としてはボリュームもあり、悪くはないが、甘すぎるスープが好みからズレていた。「濃厚味噌」(税込み800円)の方が、村長の好みかもしれない。選択ミスかも。イマダモッケイタリエズ。不気味な地震にただ動揺し、あっちにぶつかり、こっちに怒り、右往左往する村長の頭の活断層に、幻の木鶏が毅然と止まっていた。フライパンの上のポップコーンのような人生・・・?

本日の大金言。

東日本大震災からまだ5年しか経っていないのに福島の記憶が風化しているように感じる。そこに今回の不気味な地震。伊方原発も気になる。足元を見ない政治屋、利権屋、すり寄るメディア、浮かれる日本、その下の活断層・・・自戒も込めてイマダキョウクンタリエズ。


                 もっけい13 

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赤羽彦作村長

Author:赤羽彦作村長
あの!エンターテインメント新聞で記者、デスク、編集プロデューサーとして活躍。思うところあって、原発で揺れるヤポネシアを辺境から見つめ直すべく、イカダを組み、オンボロ旗を揚げ、組織を脱出。荒海に乗り出す。「B級うまいものの宝島」を目指して、櫂をガタガタと漕ぎ出すことにした。一か八か泥船となるか、間違って宝船となるか?
特に麺類と和菓子にはうるさい。「舌の上から斜めに世界を見る」などとほざいている。はっきり言ってバカの3乗である。年齢不詳。乙女座、AB型。村民を募集している。

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